Las aves pueden "leer" la firma magnética de la Tierra para regresar a su rumbo

Las aves pueden "leer" la firma magnética de la Tierra para regresar a su rumbo

birds magnetic fields

Una investigación muestra por primera vez cómo las aves desplazadas más allá de su ruta migratoria normal pueden navegar de regreso a su ruta y nos da una idea de cómo logran esta hazaña.

Los observadores de aves se emocionan mucho cuando un ave migratoria "rara" llega a tierra después de haber salido de su curso y haber volado más allá de su rango normal. Pero estas son raras por una razón: la mayoría de las aves que han realizado el viaje antes son capaces de corregir grandes desplazamientos y encontrar su destino final.

Ahora, una nueva investigación realizada por un equipo internacional muestra por primera vez cómo las aves desplazadas de esta manera pueden navegar de regreso a su ruta migratoria y nos da una idea de cómo logran esta hazaña.

 

Escribiendo en Current Biology, el equipo de las universidades de Bangor y Keele describen cómo las currucas de juncos pueden navegar desde una "posición magnética" más allá de lo que han experimentado en su ruta de migración normal, de regreso hacia la ruta correcta.

Eurasian Reed Warbler Breeding Range and Variation in Geomagnetic Signature

Mapa: área de reproducción de la reinita común (verde) en Europa y variación en la firma geomagnética (intensidad magnética total, inclinación magnética y declinación magnética). La dirección migratoria natural desde el sitio de estudio (punto blanco) hacia África durante el otoño se muestra como una flecha negra. La dirección compensatoria esperada del sitio simulado (estrella negra) se muestra como una flecha blanca. Diagramas circulares: Izquierda: orientación de las aves que experimentan el campo magnético natural en el sitio de estudio en Austria. Derecha: orientación de aves que experimentan el campo magnético simulado de un sitio en Rusia mientras aún se encuentran en el sitio de estudio en Austria. Las flechas representan la dirección del grupo medio respectivo. Los puntos negros muestran la orientación de las aves individuales probadas. Crédito: autores del estudio

Las diferentes partes de la Tierra tienen una "firma geomagnética" distinta según su ubicación. Esta es una combinación de la fuerza del campo geomagnético, la inclinación magnética o el ángulo de inmersión entre las líneas del campo magnético y el horizonte y la declinación magnética, o el ángulo entre las direcciones a los polos norte geográfico y magnético.

Las aves adultas que ya estaban familiarizadas con su ruta de migración y sus firmas magnéticas generales se mantuvieron en cautiverio durante un corto período antes de ser liberadas nuevamente en la naturaleza y expuestas a una simulación de la firma magnética de la tierra en un lugar miles de millas más allá del 'corredor migratorio natural' de las aves.

A pesar de permanecer físicamente ubicadas en su sitio de captura y experimentar todas las demás pistas sensoriales sobre su ubicación, incluida la luz de las estrellas y las vistas, el olor y los sonidos de su ubicación real, las aves aún mostraban la necesidad de comenzar su viaje como si estuvieran en el lugar sugerido por la señal magnética que estaban experimentando.

Bird Magnetic Set up

La configuración magnética utilizada en Austria para simular un desplazamiento de aves fuera de curso al exponerlas al campo magnético del sitio ruso. Crédito: Florian Packmor

Se orientaron para volar en una dirección que las llevaría "de regreso" a su ruta migratoria desde la ubicación que les sugerían las señales magnéticas que estaban experimentando.

Esto muestra que el campo magnético de la tierra es el factor clave para guiar a las currucas cuando se desvían de su curso.

"El impulso primordial fue responder a la información magnética que estaban recibiendo", explicó Richard Holland, de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Bangor.

Lo que muestra nuestro trabajo actual es que las aves pueden sentir que están más allá de los límites de los campos magnéticos que les son familiares por sus movimientos durante todo el año, y son capaces de extrapolar su posición lo suficiente a partir de las señales. Esta fascinante habilidad permite a las aves navegar hacia su ruta de migración normal ".

El Dr. Dmitry Kishkinev de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Keele explicó:

"Lo que están logrando estas aves es una 'verdadera navegación'. En otras palabras, pueden regresar a un objetivo conocido después de un desplazamiento a un lugar completamente desconocido sin depender de un entorno familiar, señales que emanan del destino, o información recopilada durante el viaje de ida".

Florian Packmor, de la Universidad de Bangor, agregó: “Ya hemos demostrado que las currucas de junco usan las mismas señales magnéticas experimentadas dentro de su rango natural, pero este estudio muestra que pueden extrapolar lo que entienden sobre cómo varía el campo magnético en el espacio mucho más allá de cualquier experiencia anterior que han tenido ".

Sin embargo, aún quedan dudas sobre si las aves tienen un "mapa" preciso o simplemente están usando una "regla empírica" para juzgar la dirección general de viaje necesaria para volver al rumbo.

Para la investigación se seleccionó la reinita común, pero los hallazgos probablemente podrían aplicarse a otras aves cantoras migratorias.

Referencia: 12 de Febrero del 2021, Current Biology.
DOI: 10.1016/j.cub.2021.01.051

Financiamiento: El estudio fue financiado con subvenciones de Leverhulme Trust (RPG-2013-288, ECF-2016-378) y el consejo de investigación BBSRC (BB/R001081/1).

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