Estudios del NTP: ¿El teléfono celular es perjudicial para nuestra salud?

Estudios del NTP: ¿El teléfono celular es perjudicial para nuestra salud?

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Durante varios años, un gran número de organizaciones científicas de todo el mundo han realizado numerosos estudios sobre los efectos de las emisiones de los teléfonos móviles, pero ¿qué dice el Programa Nacional de Toxicología (National Toxicology Program - NTP) al respecto? Te contamos más aquí.

El 28 de marzo de 2018, un estudio del programa de investigación del gobierno de los Estados Unidos concluyó que existe "evidencia clara" de que la radiación de los teléfonos móviles causa un cáncer de tejido cardíaco poco común en ratas que es demasiado extraño para explicarlo como una ocurrencia aleatoria.

El informe publicado por el NTP (National Toxicology Program) mostró un vínculo entre ciertos cánceres y la exposición a la radiación de radiofrecuencia en ciertas ratas. Los científicos del NTP habían expuesto a miles de ratas y ratones (cuyas similitudes biológicas con los humanos los convierten en indicadores útiles de los riesgos para la salud humana) a dosis de radiación equivalentes a la exposición de por vida de un usuario móvil promedio.

En el momento en que se publicó este informe, la alarma no duró mucho, ya que muchas empresas y organizaciones defendieron la posición de que el estudio era engañoso y no podía interpretarse como un riesgo real para la salud humana. Aunque es cierto que hay algo de realidad en ello, el NTP ha declarado que estos estudios son el comienzo de una mejor comprensión de cómo reaccionan los cuerpos humanos a las tecnologías. 

Entonces, ¿qué debemos creer? ¿Es este NTP una fuente en la que puede confiar? ¿Cómo interpretar esos resultados en cuerpos tan diferentes a los humanos? Hoy queremos hablar sobre la labor del Programa Nacional de Toxicología, la importancia de estos estudios y cómo sirven de guía para futuros estudios y conclusiones por venir.

¿Qué es el NTP?

El Programa Nacional de Toxicología es un programa interinstitucional dirigido por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos para coordinar, evaluar e informar sobre toxicología dentro de las agencias públicas. Tiene su sede en el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental (NIEHS). 

El Programa Nacional de Toxicología describe los resultados de experimentos individuales con un agente químico y señala la fuerza de la evidencia para las conclusiones con respecto a cada estudio. En la serie de informes técnicos se utilizan cinco categorías de evidencia de actividad cancerígena para resumir la solidez de la evidencia observada en cada experimento: dos categorías para resultados positivos (evidencia clara y alguna evidencia); una categoría para hallazgos inciertos (evidencia equívoca); una categoría para efectos no observables (sin evidencia); y una categoría para experimentos que no se pueden evaluar debido a fallas importantes (estudio inadecuado). 

Estas categorías de conclusiones interpretativas se adoptaron por primera vez en junio de 1983 y luego se revisaron en marzo de 1986 para su uso en la serie de informes técnicos para incorporar más específicamente el concepto del peso real de las pruebas de actividad cancerígena.

Históricamente, los estudios de carcinogenicidad crónica de la NTP de la radiación de radiofrecuencia de teléfonos celulares son la investigación más completa y cuidadosamente realizada hasta la fecha sobre los efectos a largo plazo de la radiación de radiofrecuencia de dispositivos inalámbricos como teléfonos celulares. 

El estudio de Radiación de Radiofrecuencia en Teléfonos Celulares 

El estudio costó 30 millones de dólares y tardó más de 10 años en completarse. Para el estudio, los animales se alojaron en cámaras especiales para que los investigadores pudieran controlar la cantidad de radiación que recibían. Los animales fueron expuestos a un total de 9 horas de radiación por día, en sesiones de 10 minutos. La radiación comenzó en el útero o temprano en la vida y duró hasta dos años, que es la mayor parte de la vida de los animales.

El nivel más bajo de radiación era equivalente al nivel máximo que los teléfonos celulares pueden emitir en los EE. UU. Pero los investigadores notaron que un usuario típico de teléfonos celulares rara vez alcanza este nivel. Y el nivel de radiación más alto utilizado en el estudio fue cuatro veces mayor que el nivel máximo permitido en las personas.

“La alta exposición a la radiación de radiofrecuencia (RFR) en roedores resultó en tumores en los tejidos que rodean los nervios en el corazón de las ratas macho, pero no en las ratas hembras ni en ningún ratón, según los estudios preliminares del Programa Nacional de Toxicología (NTP). Los niveles de exposición utilizados en los estudios fueron iguales y superiores al nivel más alto permitido para la exposición local de tejidos en las emisiones de teléfonos móviles en la actualidad. Los teléfonos móviles suelen emitir niveles más bajos de RFR que el nivel máximo permitido. El proyecto de conclusiones del NTP se publicó hoy como dos informes técnicos, uno para estudios en ratas y otro para estudios en ratones. NTP llevará a cabo una revisión de expertos externos de sus hallazgos completos de estos estudios con roedores del 26 al 28 de marzo.

La incidencia de tumores, llamados schwannomas malignos, que se observaron en el corazón aumentó en ratas macho a medida que fueron expuestas a niveles crecientes de RFR más allá de las emisiones permitidas de teléfonos celulares. Los investigadores también notaron aumentos en un patrón inusual de miocardiopatía, o daño al tejido cardíaco, en ratas macho y hembra expuestas. En general, hubo pocos indicios de problemas de salud en ratones relacionados con la RFR.

Los informes muestran también aumentos significativos en el número de ratas y ratones con tumores encontrados en otros órganos a uno o más de los niveles de exposición estudiados, incluidos el cerebro, la glándula prostática, la glándula pituitaria, la glándula suprarrenal, el hígado y el páncreas. Sin embargo, los investigadores determinaron que estos eran hallazgos equívocos, lo que significa que no estaba claro si alguno de estos aumentos tumorales estaba relacionado con la RFR ".

High Exposure to Radiofrequency Radiation Linked to Tumor Activity in Male Rats – News Release. NIEHS. February 2018.

Sin embargo, el Dr. Jeffrey Shuren, director del Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) , dijo en un comunicado que "Los estudios en animales como este contribuyen a nuestras discusiones sobre este tema, pero debemos recordar que el estudio fue no está diseñado para probar la seguridad del uso de teléfonos celulares en humanos, por lo que no podemos sacar conclusiones sobre los riesgos del uso de teléfonos celulares "..

"Si los científicos pueden comprender mejor los cambios biológicos en los animales, sabrán más sobre qué buscar en los humanos", dijo el NTP en su hoja informativa sobre el estudio.

En 2019, el NTP publicó una vez más un estudio llamado 'Evaluación de la genotoxicidad de la radiación de radiofrecuencia de teléfonos celulares en ratas y ratones machos y hembras luego de una exposición subcrónica', donde concluyeron que“la exposición a la radiación de RF está asociada con un aumento en el daño del ADN."

¿Qué sigue?

A día de hoy, el NTP está trabajando para comprender mejor la base biológica de los hallazgos del cáncer informados en sus estudios anteriores de RFR. El programa ha desarrollado cámaras de exposición RFR más pequeñas para estudios adicionales a corto plazo que tomarán semanas y meses en completarse en lugar de años. Su objetivo es comprender los efectos subyacentes de la RFR en los sistemas biológicos, como observar los biomarcadores de daño (cambios físicos medibles, como el daño del ADN) y descubrir si el calor o el estrés relacionado con la exposición juegan un papel en el desarrollo del cáncer.

Ahora, con la popularización de la tecnología 5G, se han planteado muchas preguntas sobre cómo esto puede afectar la salud humana. Ante esto, los científicos del NTP están buscando una mejor comprensión del impacto de la exposición a la radiofrecuencia en los tejidos biológicos, a pesar de su fuente, generación o intensidad.

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